sábado, 17 de noviembre de 2018

Un Auténtico Progreso

Gráfico del PIB de USA en los últimos años. Original aquí
Recientemente he realizado un informe económico para un trabajo universitario de la asignatura de  historia económica. Precisamente mi informe trataba sobre los países anglosajones, sobre los cuales, tuve que investigar acerca de sus indicadores económicos así como institucionales, en un periodo de tiempo comprendido entre los años 1990 hasta el 2015.


Una vez realizado mi informe, pude observar que Estados Unidos, no solo por ser el país más influyente de la actualidad, sino por ser el más dinámico económicamente hablando, no paraba de obtener cifras más que beneficiosas para su sociedad y progresar de manera gradual a lo largo del tiempo, teniendo una serie de minúsculos e imperceptibles baches de los cuales ha sabido salir de manera ingeniosa.

Es común que, tras haber comentado esto, nos despierte cierta curiosidad, haciéndonos plantear el ´´por qué´ Estados Unidos sigue este ritmo, como si fuese una potencia económica inagotable. Las causas de ésto las veremos más a fondo en una futura entrada basándonos en el exitoso libro de Edmund Phelps, ´´Una Prosperidad Inaudita´´. Hago esta pequeña referencia al libro puesto que la veo necesaria ya que al ser el PIB per cápita de éste país tan elevado, decidí encontrar las causas y puedo afirmar con gran seguridad que gran parte se debe a su desarrollo tecnológico, la visión y mente innovadora y un ´´espíritu´´ emprendedor, el cual catalogué en mi informe como ´´doing business´´, que a pesar de tener unos números no muy buenos en creación de empresas, la rentabilidad que otorgan si que es de envidiar. Muchos de éstos términos los encontramos en el mencionado libro, de ahí la referencia.

Las 13 colonias norteamericanas en 1776. Original aquí 
Pero hay que tener en cuenta que EEUU no ha tenido siempre este crecimiento tan rápido, fuerte y al mismo tiempo exitoso como el que podemos presenciar en la actualidad, sino que ha sido un largo proceso histórico: tiene sus inicios en los asientos europeos del siglo XVI, XVII y XVIII. Éstas colonias progresarían y pasaron de una economía colonial marginalmente próspera a 13 pequeñas colonias de economía agrícolas independientes, que se unieron en 1776 formando así lo que conocemos como los Estados Unidos de América.

Su población sería la mezcla tanto de los colonos que ya estaban allí como de la enorme migración que recibiría procedente de Europa, por lo que en un principio se asemejaba mucho al viejo continente, pero poco a poco alcanzaría una identidad propia. La principal causa de esa migración masiva a EEUU se debe a que allí podía hacerse propietario de la tierra, lo que causaría gran impacto provocando esa migración procedente de Gran Bretaña, Alemania, Europa central,..
Todo esto trajo sus beneficios, donde quedaron reflejados en la calidad de vida de su población, entra otros

A principios del Siglo XIX, la economía de Estados Unidos era principalmente agrícola. La creación de canales, la fabricación de barcos de vapor, etc, provocaría el descubrimiento de nuevas tierras cultivables, teniendo como resultado un grado de especialización regional mayor al que cada país europeo era capaz. El sector industrial no se quedaría atrás y obtuvo un crecimiento enorme gracias a determinados inventos, promovidos por el carácter libertador de las instituciones norteamericanas.
Antes de empezar la guerra civil, el sector agrario en la economía estadounidense se encontraba en declive, no porque fuese ahora menos productiva, sino porque el sector agrario no estaba creciendo como el industrial, y la población al tener ahora ingresos mayores, aumentaría su demanda en productos secundarios y terciarios, como la ropa o comida de mejor calidad.

Guerra de Secesión Norteamericana (1861-1865). Original aquí.
Los esclavos era la mano de obra más extendida en el sector agrícola, lo que provocaría en 1861 el estallido de la guerra de secesión norteamericana, entre los estados a favor de la abolición de la esclavitud en los nuevos territorios (norte) y los que estaban en contra (sur). Los estados del norte ganarían la guerra y entre otras consecuencias encontramos, además de la abolición de la esclavitud, la intensificación de la industrialización en el norte, generando más riqueza en la región.

Con el paso del tiempo y cada vez a una mayor velocidad se consolidaría la economía industrial, hasta la llegada de la primera Guerra Mundial, periodo en el cual gran parte de la economía estadounidense se puso al servicio militar lo que tuvo como consecuencias la victoria en la guerra, obteniendo así grandes beneficios.

Necesario destacar la Gran Depresión entre los años 1929-1941, iniciada con el crack del 29, hundiría la economía mundial. Franklin Roosevelt sería elegido como presidente y llevaría a cabo una serie de programas conocidos como el New Deal, provocando una mejoría en el aspecto económico-social estadounidense. Con la II Guerra Mundial se llegarían a obtener los mismos resultados (económicos) que en la primera: Beneficios, potenciados por los futuros pagos de las naciones europeas que recibieron el Plan Marshall 

Tras la Guerra y hasta la crisis del petróleo (1973), EEUU vivió su época dorada económica: la clase media aumentó al igual que el PIB y la productividad. Gran parte de éste crecimiento provino del desplazamiento de trabajadores agrícolas con bajos ingresos hacia labores mejor remuneradas en pueblos y ciudades. El congreso crearía el Consejo de Asesores Económicos, que realizaría la sustitución de una economía ´´cíclica´´ por una economía ´´de crecimiento´´. A pesar de que en éste período produjo una expansión económica en el país en su conjunto, se encontraron ciertas recesiones en 1945, 1949, 1953, 1958, 1960, que supusieron descensos en el PIB. Las crisis más recientes son tanto la de las puntocom (2000) como la crisis de las hipotecas subpirme de 2008 (ya comentada en otro artículo)

Al fin y al cabo, si tenemos como referencia a la historia, sabemos que ningún centro de poder se ha mantenido a lo largo del tiempo, como por ejemplo Babilonia, Grecia, Francia o España, por nombrar a los mas conocidos. Actualmente, el centro de poder se encuentra en América y ya no en Europa, pero como bien he dicho antes, puedo afirmar con toda seguridad que en un futuro, EEUU perderá esa hegemonía actual y más que posiblemente, el nuevo foco y poder económico se sitúe en el continente asiático.






sábado, 27 de octubre de 2018

"Jaque" al Capitalismo

Original aquí
La madrugada del 15 al 16 de septiembre del año 2008 se produjo al quiebra de Lehman Brothers, considerada la mayor quiebra de la historia de Estados Unidos. Lehman Brothers fue una compañía global de servicios financieros fundada en 1850 y que destacó sobre todo en banca de inversión, gestión de activos financieros e inversiones en renta fija y servicios bancarios entre otros.

A partir de ese momento Estados Unidos colapsó y luego, como si de un dominó se tratase, le siguió el resto de economías desarroladas.

Se podría decir que todo este desastre comezó en 2002, cuando el presidente George W. Bush dijo que parte del sueño americano era poseer una casa propia, lo que le llevaría a pedir ayuda al sector privado con el fin de que el mercado de capitales facilitase el financiamiento hipotecario a personas con bajos ingresos.

Tras el anuncio del presidente, la Reserva Federal redujo rápidamente la tasa de interés: del 6% al 1% en unos pocos meses. El dinero se puso tan barato que los 8.000 bancos y agentes hipotecarios iniciaron una fuerte expansión de crédito hipotecario.

El enorme crecimiento de créditos alcanzó a personas a quien realmente no debió alcanzar: la clase desfavorecida, sin ingresos, sin activos ni empleo. A este tipo de hipotecas se le llamó como "hipotecas subprime" que en realidad eran activos basura con una alta probabilidad de impago.

Esa facilidad para obtener créditos hipotecarios provocó dos efectos. Uno fue que las familias comenzaron a especular sobre los precios de los inmuebles y los costos de las hipotecas. Éstas especulaciones provocó la creación de una burbuja que inflaría los precios.
Todo esto provocó el segundo efecto: el valor de las viviendas era el respaldo de las hipotecas , incluyendo a las subprime. Conforme aumentaban los precios, aumentaban los números de hipotecas.
Caricatura que refleja el mínimo equilibrio del que
dependía la economía mundial. Original aquí
Al mismo tiempo, se estaría creando un proceso que convertía a las hipotecas subprime en una especia de "arma de destrucción masiva financiera" ya que esos activos basura se estaban juntando con otros, creando así una enorme variedad de nuevos productos financieros. Estos nuevos activos ( que eran un enorme cúmulo de basura) se comercializaban libremente y sin ningún tipo de regulación. De ésta manera, los bancos de inversión empezaron a repartir esos paquetes de activos basura por todo el mundo.

Toda esa especulación y alza de precios llevó a un recalentamiento de la economía lo que llevó a la Reserva Federal a subir las tasas de interés en 2003, de 1% a un 3% en 2005 y hasta un 5,5% en el 2006. Pero como ya sabemos, éste intento no funcionó.

La burbuja estalló y provocó el desplome de los precios de los activos. Ante esto, las familias endeudadas prefirieron devolver la casa al banco, ya que les suponía mucho más barato hacer eso que seguir pagando un préstamo de $300.000 por una casa que ahora valía $50.000.

Cuando una deuda no es pagada, se le conoce como default. El hecho de que las familias incurrieran en default, provocó grandes pérdidas a los bancos y al mismo tiempo un colapso en los bancos de inversión a nivel mundial ya que estaban repletos de las hipotecas basura subprime.

Fragmento sacado de un noticiero norteamericano tratando
sobre el momento justo en el que se produjo el estallido, así
como sus consecuencias. Original aquí
A partir de todo esto, el lunes 15 de septiembre del 2008 Lehman Brothers se declararía en quiebra, ya que fue brutalmente golpeado por las pérdidas de los activos basura. Esto provocaría el pánico ya que se consideraba una entidad demasiada grande como para caer.

Los efectos de ésta crisis cada vez van desapareciendo pero podemos seguir encontrando algunos rastros de ella en Europa y Japón.


En el siguiente vídeo se explica las causas de la crisis de una manera más detalla e interactiva, para comprender por qué se produjo dicha crisis. Las consecuencias las conocemos todos...



















jueves, 11 de octubre de 2018

El "injusto" tratado de Versalles

Todo el mundo es consciente de las trágicas consecuencias que trajo la II Guerra Mundial, tanto en términos económicos, como demográficos, sociales, étnicos...
Pero para entender cómo tal conflicto de semejante envergadura pudo ocurrir, es necesario remontarse a su auténtico inicio: el tratado de Versalles,
Adolf Hitler, entrando en el vagón el cuál supuso la rendición
de Francia en 1940, fue el mismo vagón en dónde se firmó el
tratado de Versalles, en 1919 a manos de los franceses.
Original aquí
En uno de los puntos de dicho texto prescribía que se debía indemnizar con 132.000.000 Marcos-oro alemanes a los estados victoriosos de la primera guerra mundial, además de la entrega de todos sus barcos mercantes alemanes, así como 371.000 cabezas de ganado, la totalidad de sus cables submarinos,.... 
Es necesario remarcar la descontrolada inflación que se produjo entre 1919 y 1923."Un dólar, llegó a equivaler 4.250.000.000 marcos alemanes, cuando antes costaba 76 marcos". Entre otras causas, esta será una de las que provocará el asecnso de Hitler, aprovechando esta situación tan nefasta.

Seguidamente vendrá una paralización tanto del comercio como de la industria, lo que provocará la quiebra de la economía y a una creciente tasa de desempleo. Esta crisis afectará a todos los países, pero no con la misma intensidad.
En la década de 1920, se irá dejando atrás la crisis que cierra el ciclo bélico que la precedió, crisis debida al reajuste de las economías para adaptarlas a los nuevos tiempos de paz. Y justamente cuando se empieza a levantar la economía de todos los países, comenzará a decaer la bolsa de valores de los Estados Unidos.

Esto llegaría en el año 1929, que dará lugar a la mayor crisis económica mundial del capitalismo en el siglo XX, la Bolsa de Wall Street se derrumbará y como si de un dominó se tratase, el resto de las empresas comenzarán a caerse una tras otra. La desocupación alcanzó índices increíbles, situación de la cual Alemania no estuvo exenta, que llegará a alcanzar unos 6.000.000 en dicho país. 

El Reichstag en los tiempos de la Alemania Nazi.
original aquí
Una vez elegido Hitler como canciller alemán, se lograría una importante recuperación debido a un plan estratégico que se basaba en la realización de obras públicas, parcelas de 125 hm²  entregadas a los campesinos con el fin de aumentar la producción agrícola y sobre todo, la producción de armamento bélico. 

Claro está que el Partido Nacional Socialista utilizaría todo ese malestar para llevar a cabo el proyecto de recuperar en un principio, los territorios que pertenecían a Alemania antes de la Gran Guerra, y posteriormente, territorios "no tan alemanes"

El tratado de Versalles, que debería de haber sido un documento que hubiese solucionado el conflicto europeo, solo fue el comienzo de la auténtica Guerra Mundial que estaba aun por llegar.

Por mucho que se nos intente mostrar en las películas de Hollywood que la verdadera y única causa de la II Guerra Mundial fue un racismo indiscriminado o que cierto colectivo tuviese la creencia de una raza superior en el planeta (ya que es a lo único a lo que hacen referencia), debemos de saber ante todo, que el principal motivo de dicha contienda fue económico, como así lo refleja el tratado y la consiguiente reacción del pueblo alemán, el cual ya destrozado, maltratado y humillado tras la Gran Guerra, se le impuso esas desorbitadas cláusulas que hundirían aun más a la nación.

Al fin y al cabo, Alemania no se libraría de su destino, ya que le esperó la destrucción en todas las decisiones que tomó, aumentando consigo la vergüenza de su pueblo, fomentada por la propaganda internacional.

Como dice el refrán, "las deudas del juego son deudas de honor", pues por lo que se ve, en las guerras pasa lo mismo, y si no que se lo digan a la canciller alemana Angela Merkel,que bajo su mandato se terminaría de pagar dichas sanciones (fijadas en 1919) en el año 2010.

 A continuación muestro un vídeo sobre cómo fue aquella reacción de Alemania, el desprestigio internacional que le supuso semejante tratado de ´´paz´´, que sólo fue, tal y como se observa en el fragmento, ´´una continuación de la guerra´´





lunes, 8 de octubre de 2018

El Dorado Siglo Español

El puerto de la ciudad de Sevilla, se encargaba de
centralizar el comercio ultramarino de España del S.XVI
Original aqui
Todos conocemos, o al menos tenemos unas mínimas pinceladas de lo que fue nuestra patria en el siglo XVI, siglo en el que ningún país europeo (por no decir mundial) podía y al mismo tiempo evitaba plantarle cara a nuestro país. 

Ahora sí, para intentar un hipotético regreso a tal situación en un futuro, es necesario conocer tanto las causas que lo originaron como las conductas económicas de las distintos sectores de la sociedad española.

Como hemos comentado anteriormente, el gran siglo de explendor así como de expansión de España fue el XVI,en el que, podríamos decir que parte del enorme crecimiento económico fue una prolongación de la reconquista y repoblación de la época medieval.

Lo que produjo la expansión fue, por una parte, el aumento de la población y de la producción agraria, ya que abundaron las tierras cultivables y sus posibilidades de cara a la expansión demográfica y a la movilidad de la población.
Por otra parte, cabe destacar el gran desarrollo que experimentaron las ciudades españolas, basado en el comercio, actividades financieras y el empuje de la industria.
Todo esto llevaría a la expansión descubridora de América, en busca de especias y oro.

En resumen, el año 1492 dio inicio a la mayor expansión jamás vista en la historia humana, con la explotación pesquera de África del norte, la ocupación de las Islas Canarias y por supuesto, el descubrimiento de América.

Ahora si, creo que es necesario recalcar un hecho económico que se produjo por aquellos tiempos: Una subida de precios. Según diversos estudios, la subida media no llegó al 1,5% anual, lo que hoy se hablaría de una inflación bastante moderada. Sí, tal vez se piense que es una estupidez mostrar este hecho como importante, pero lo es, puesto que en aquellos tiempos los precios no habían sufrido semejantes movimientos de esa envergadura ya que sus economías eran más estáticas, lo que alarmó a la sociedad. 
( Al darse un cambio, aunque pequeño, afectó mucho al sistema ya que no estaban acostumbrados a los cambios de valor, lo que traería una serie de revueltas en España)
Territorios de España en el siglo XVI. Original aquí

Se han intentado dar varios motivos sobre ésta subida de precios, entre ellos podríamos destacar al historiador Hamilton, que explicó que la subida se debía a la gran cantidad de oro que se trajo de América, lo que supuso un aumento de la cantidad de dinero en circulación. Todo esto parte de la Teoría cuantitativa del dinero, la cual dice que el aumento del dinero en circulación, permaneciendo los demás factores constantes, provoca una subida de precios de igual cuantía.

Otro "grupo" ha tratado de explicarlo desde el Keynesianismo, como un incremento de demanda, provocado por un incremento demográfico, en el que la oferta global no pudo avanzar al mismo ritmo, produciendo así inflación.

Por desgracia el S.XVI no acabó tan bien cómo empezó. España entraría en una crisis a mediados de siglo, debido a la terrorífica administración de la Hacienda Pública ( los ingresos provenientes de América eran muy numerosos, pero los gastos todavía eran mayores), lo que nos llevaría hacía un siglo XVII plagado de crisis, situaciones económicas inestables y un País "huérfano" de reyes, los cuáles delegarán sus competencias estatales a los validos, suponiendo el principio del fin de la supremacía hispánica en Europa, así como en todo el mundo.